Palazzo Ducale

Il Palazzo Ducale di Sassuolo è una delle più importanti residenze barocche dell'Italia settentrionale. Il suo aspetto attuale prende forma per volere del duca Francesco I d’Este, che nel 1634 incarica l’architetto Bartolomeo Avanzini di trasformare l’antico castello di famiglia in una moderna dimora extraurbana per la corte. Pitture murali, decorazioni a stucco, sculture e fontane ancora oggi trasmettono il senso di questa “delizia” rimasta a lungo ai margini della conoscenza e della frequentazione pubblica. Dopo molti anni di amministrazione militare e complessi lavori di restauro, nel 2004 il Palazzo è definitivamente entrato in consegna del Ministero dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo.

The peak of Baroque refinement and splendour was achieved by the team of painters summoned by Francesco I. In the double height Salone delle Guardie, Agostino Mitelli and Angelo Michele Colonna created a superb sense of illusionistic perspective as a backdrop to the celebration of the Este’s patronage of the arts, literature, music and historical writing. The Galleria di Bacco is a unique space with quadratura decoration (by Gian Giacomo Monti and Baldassarre Bianchi) and still lifes (by specialists Pier Francesco and Carlo Cittadini) that frame visionary court painter Jean Boulanger’s exceptional fresco cycle depicting tales of Bacchus. Boulanger’s artistic expression reached new heights at Sassuolo. He decorated the Duke and Duchess’s apartments in a classicising style influenced by French and Nordic art that gave perfect expression to the Este residence’s cheerful, self-celebratory narrative.

The Palazzo’s decline began with its requisition during the Napoleonic era and subsequent purchase by the Count d’Armazit de Sahuguet d’Espagnac. This chapter also marked the beginning of the dispersal of its décor and collections, starting with the marbles from Alfonso I d’Este’s ‘Camerini d’Alabastro’. These renowned Renaissance masterpieces, created by Antonio Lombardo for the Castello Estense in Ferrara, were kept for a long time in Sassuolo and are today almost all in the collection of the State Hermitage Museum in Saint Petersburg. In 1917 the Palazzo became a temporary military barracks, then later the seat of the Bellentani meat-processing and sausage company. In 1941, it became part of the historic Accademia Militare di Modena and remained in the possession of the Ministry of Defence until its recent hand-over to the Ministry of Heritage, Cultural Activity and Tourism.


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